Hvorfor Midtvesten er Square

Midtvesten blir ofte sett på som en kjedelig, konservativ region i USA. Men det er mer i Midtvesten enn man ser. Faktisk er Midtvesten et overraskende hipt sted. Her er grunnen til at Midtvesten er firkantet: 1. Folket er vennlige og jordnære. 2. Det er en sterk følelse av fellesskap i Midtvesten. 3. Midtvesten er hjemsted for noen av de beste høyskolene og universitetene i landet. 4. Levekostnadene i Midtvesten er svært rimelige. 5. Midtvestens livsstil er avslappet og tilbakelent.

Har du noen gang lurt på alle de rette vinklene?

Redaktørene

Kreditt for kvadreringen av Midtvesten gis ofte til Thomas Hutchins, den første geografen i USA.

Delvis på grunn av hans innflytelse vedtok kongressen i 1785 en lov som bestemte at Midtvesten skulle kartlegges i et rutemønster på 6-mile kvadrater, hvor hvert kvadrat (eller township) skulle deles inn i 36 1-mile kvadrater (seksjoner) av 640 dekar hver. Hutchins undersøkte den første trakten og stakk Jacob-staven sin på nordbredden av elven Ohio, torg ved grensen til Pennsylvania, og kjørte en linje rett vestover 42 miles. Og slik gikk det.



Mange byer, selv før de ble plattet, ble satt til side som 1-mils torg. Platting startet med et offentlig torg, så små firkanter eller blokker ble presset ut i alle retninger til de løp blindt inn i en elv eller innsjø. Dermed startet mønsteret for landmåling som skulle vedvare i resten av landet, med få unntak. Mønsteret ga en måte å lokalisere nøyaktig hvilket som helst stykke land innenfor et område som skulle undersøkes.

ohio_grid_thinkstock_full_width.jpg

Bildekreditt: Thinkstock

Skylden for kvadreringen av Midtvesten går til veibyggerne. En undersøkelseslinje er bare et merke på et kart, ikke synlig på landet som en elv eller tre eiketrær som vokser fra en rot. I fjellbygder fulgte avgrensninger av vei av nødvendighet minste motstands linjer. Da linjene nådde det flate landet Indiana og Illinois, ble det mulig å merke dem fysisk. Det ble bygget veier på strekningslinjene.

Det er i hvert fall umulig å gå seg vill: På vei vestover på en township-vei kan du telle de vinkelrette veiene du passerer og vite hvor mange mil du har gått. Hvis veien du er på ender ved en elv, tar du bare en rett vinkel og går til du finner en annen øst-vest vei som krysser elva.

indiana_highway_thinkstock_full_width.jpg

Bildekreditt: Thinkstock

Dessverre kan du ikke legge ned en rett linje på en buet overflate så langt. Videre vil et magnetisk kompass ikke holde seg til en konsekvent rett linje over en stor avstand. Av begge disse grunnene er ikke Squaredom på langt nær så nøyaktig som det firkantede sinnet vil ha det til. Mange 640 mål store deler av landet inneholder faktisk noen flere eller noen få mindre dekar enn 640. Ekstrautstyret kan ha blitt lagt til alle kvartalene i en seksjon, eller de kan, som i Illinois, alle ha blitt kastet inn i nordvestkvarteret, slik at tre fjerdedeler av landet har ubesmittet rettferdighet.

En annen form for unøyaktighet er iboende i rettigheten til å tvinge ufullkommen jord inn i perfekte geometriske firkanter: Dypt bølgende terreng inneholder betydelig mer overflateareal enn flatt terreng med samme undersøkelsesdimensjoner. Og for det er mange fra Midtvesten takknemlige.

Forlystelser